(Reuters Health) – La plupart des gens n’ont pas besoin de prendre de vitamines ou de suppléments nutritionnels, car ils peuvent obtenir tous les nutriments dont ils ont besoin en mangeant sainement, souligne une nouvelle ressource destinée aux patients publiée le 7 janvier dans JAMA Internal Medicine.

Néanmoins, il existe plus de 90 000 suppléments sur le marché américain qui incluent une large gamme de vitamines, de minéraux et de produits chimiques, et beaucoup d’entre eux ne respectent pas les bienfaits annoncés sur la santé, écrit l’auteur. “Tous ceux qui travaillent dans le secteur de la santé rencontrent des gens qui prennent de nombreux suppléments et dépensent beaucoup d’argent pour le faire”, a déclaré le Dr Michael Incze de l’Université de Californie à San Francisco, qui a rédigé le guide d’introduction d’une page destiné aux patients. ”

La publicité directe aux consommateurs et même les médias populaires suggèrent des avantages, mais de nombreuses affirmations ont été réfutées”, a-t-il déclaré dans un entretien téléphonique. “Il y a un décalage entre les recommandations médicales et la culture populaire, et les gens hésitent à les abandonner.”

Disponible gratuitement, la nouvelle page patient (https://bit.ly/2H4ITfb) propose des conseils pratiques et des réponses aux questions sur les vitamines et les suppléments nutritionnels que les patients posent souvent avec leur médecin. La ressource inclut des faits sur le peu d’essais de sécurité et de réglementation sur ces produits. “L’industrie des suppléments est comme le Far West en ce moment”, a déclaré Incze.

“Il n’ya pas beaucoup de réglementation avant que les entreprises mettent ces produits sur le marché.” Les produits annoncent souvent des bienfaits pour la santé, tels qu’une meilleure pensée, une meilleure santé cardiaque et un système immunitaire renforcé. Depuis des années, les médecins recommandent certains suppléments, tels que les huiles de poisson et les multivitamines. Cependant, la recherche médicale n’a pas tendance à appuyer les affirmations, écrit-il.

La plupart des vitamines et des minéraux de base sont présumés sûrs aux doses recommandées, mais de mauvaises réactions sont possibles. Environ 23 000 visites aux services d’urgence chaque année concernent des suppléments nutritionnels, souvent issus d’ingrédients toxiques tels que des métaux lourds, des stéroïdes et des stimulants, écrit Incze. “Avec des suppléments qui viennent d’outre-mer ou de certains magasins aux États-Unis, il peut être difficile de savoir ce qu’ils contiennent, et certains ont des médicaments puissants ou des stéroïdes puissants mélangés”, a-t-il déclaré à Reuters Health.

Bien que la US Food and Drug Administration supervise l’industrie des vitamines et des suppléments diététiques, les produits sont supposés être sans danger, sans test, contrairement aux médicaments sur ordonnance, qui sont soumis à un processus d’approbation. Ce manque de tests de sécurité et d’efficacité dès le départ rend souvent la réglementation du marché impossible, écrit Incze.

Aux États-Unis, les personnes qui ont généralement une alimentation équilibrée reçoivent déjà les vitamines et les nutriments dont elles ont besoin, et le corps absorbe généralement mieux les nutriments contenus dans les aliments que par les suppléments, écrit Incze.

De même, les régimes végétariens, végétaliens, sans gluten, paléo et autres régimes spéciaux fournissent généralement des nutriments suffisants sans nécessiter de supplémentation. Bien que les végétaliens courent un risque de carence en vitamine B12, le lait d’amande et d’autres substituts sont généralement enrichis avec de la vitamine pour assurer un apport journalier suffisant, fait-il remarquer.

En fait, même ceux qui mangent à l’extérieur de façon quelque peu régulière ou qui ont un régime moins que stellaire consomment probablement ce dont ils ont besoin simplement parce que les aliments aux États-Unis sont souvent enrichis, a déclaré le Dr Pieter Cohen de la Cambridge Health Alliance à Somerville, dans le Massachusetts.

“Plus de la moitié des adultes américains utilisent un type de supplément, et il est important de prendre un moment pour réfléchir à ce que nous mettons dans notre corps”, a déclaré Cohen lors d’un entretien téléphonique. Les médicaments en vente libre nécessitent des informations sur l’étiquette concernant les ingrédients, le mode d’emploi et les effets indésirables éventuels. Les suppléments devraient porter un étiquetage similaire, a-t-il déclaré. “Ce sur quoi nous devons travailler, c’est ce cadre réglementaire”, a-t-il déclaré. “Les consommateurs devraient avoir les informations dont ils ont besoin pour faire des choix judicieux.”